少しの知識と工夫が大事!高齢者向けお菓子についてご紹介

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冬はクリスマスやお正月、少し先には節分や雛祭りなどさまざまなイベントが目白押しで、デパートやコンビニなどでもイベントごとのスイーツが特別販売されますよね。

こういったイベントの時には、家族や仲間で集まってお茶やお菓子を楽しむという方も多いのではないでしょうか?もちろん介護施設などでも季節ごとのイベントは大事にされており、施設内でパーティーを催すことも多く見られます。

しかし、高齢者の方の場合は飲み込みを苦手とする方も多いですし、万が一喉に詰まらせてしまっては…と、どんなお菓子を用意しようか迷うこともありますよね。

そこで今回は、お菓子を作る際に気を付けたい食材と、嚥下しやすくするための工夫をお伝えいたします!

そもそも高齢者が飲み込みづらいものって何?


まずは、高齢者の方や嚥下を苦手としている方にとって、何が飲み込みづらいのかについてみていきましょう。

普段の自分の食生活では全く問題なく飲み込めるようなものでも、高齢者の方にとっては飲み込みづらいものは意外と多くあるので頭に入れておきましょう。

パサパサしたもの(おせんべい、カステラ、クッキー、さつまいもなど)

口の中の水分を奪ってしまい、口の中や喉にへばりつきやすいです。

粘りが強いもの(お餅、団子など)

粘りが強いものは、口の中や喉に張り付きやすくなります小さく切ったとしても小さな塊同士が口の中でくっついてしまい、窒息の危険があります。

弾力のあるもの(こんにゃくゼリーなど)

弾力のあるものは噛み切れず食塊※①を形成しにくいため、飲み込みづらいです。

※①食塊とは・・・口の中に入れた食べ物を噛み砕き、唾液と混ぜ合わせてできた飲み込む前の塊のことを指します。

ここまでは、なんとなく知っているものや、飲み込みにくい理由が理解しやすい物が多いのではないでしょうか?ここからは意外と思える食材をご紹介します。

寒天

寒天で作ったゼリーは固いので噛まないと飲み込みにくいですが、噛むと口の中でバラけてしまうので嚥下が苦手な高齢者の方は飲み込みづらいと言う方も多いです。

サラサラしたもの(水、ジュースなど)

サラサラした液体や食品は、嚥下反射が起こる前に気道に入ってしまい、むせる可能性があるので注意が必要です。

最後の2つは意外でしたね。上で紹介したものは日常的に口にすることも多く、高齢者にとって食べやすいお菓子はどんなものなのか悩んでしまいます。

そこで、ここでは嚥下しやすいスイーツや、嚥下しやすくするための工夫を取り入れた手作りお菓子をご紹介していきます。

少しの違いで飲み込みやすさアップ!

ゼラチンを使ったゼリーやプリン


先程『寒天』は高齢者にとっては飲み込みにくく、誤嚥につながる食材だとご紹介しましたが『ゼラチン』をつかったものはOKです。なぜかというと寒天は口の中で形が変わらず小さく砕かれていくだけでまとまらないのですが、ゼラチンは口腔内温度である18度で表面が溶ける特徴があるので、きちんとまとまって飲み込みやすい為です。

ゼラチンが原料となっているゼリーやプリンは、噛んだり飲み込んだりする力が弱い方でも食べやすく、おすすめのスイーツです。

食べ方を工夫するだけで飲み込みやすくなるお菓子(カステラ・クッキー・おせんべいなど)


口の中や喉に張り付いて飲み込みづらいとご紹介したカステラやクッキー、おせんべいですが、こちらは食べ方を工夫するだけで嚥下を苦手とする方でも食べやすくなります!

その食べ方のポイントとは「湿らせて食べる」です。湿らせると口の中でまとまりやすくなりますし、口の中の水分も取られない為、飲み込みやすくなります。紅茶やミルク、コーヒー、お茶など、そのお菓子に合う飲み物で湿らせてあげると、美味しさもアップしますね。

喉に詰まりにくいお餅

お餅がべたつく理由は、もち米が原料であるためです。そこで、味は変わってしまいますが、原料を他の食材に代替すると喉に詰まってしまう危険性が低くなりますよ。

身近な食材で作る“代替餅”レシピはこちらのコラムにてご紹介していますので、ぜひご覧ください。

嚥下しやすい“代替餅”料理をご紹介!

まとめ

今回は嚥下しやすいお菓子や嚥下しやすくするための一工夫についてご紹介してきました。

嚥下しにくい高齢者は喉を詰まらせてしまいがちですが、誤嚥してしまう食材とその原因を理解すると、意外と多くのものを食べることができそうですね。また、「寒天はダメだけれどゼラチンは大丈夫」というように、似ている食材であっても落とし穴がある食べ物もあるので気をつけたいですね。

高齢者の方もスイーツやお菓子を好きな方は多くいると思います。皆様も同じでしょうが、好きな物を何らかの事情で食べられないとなると、とてもストレスが溜まりますよね。そういった時には、アイデア一つで満足の出来るスイーツやお菓子を提供することも可能です。

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